La Pascua: una fiesta cristiana con tradiciones paganas

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Hamburgo / 4 de abril de 2021

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Responsable de Comunicación de Sostenibilidad
La fiesta cristiana de la Pascua celebra la creencia en la resurrección de Jesucristo, que, según el Nuevo Testamento de la Biblia, ocurrió tres días después de que Jesús fuera crucificado por los romanos y muriera, aproximadamente en el año 30 d.C.

En el calendario cristiano, la Pascua sigue a la Cuaresma, un periodo de ayuno durante el cual muchas iglesias observan un tiempo de penitencia y recuerdo. La Cuaresma comienza el Miércoles de Ceniza y termina el Viernes Santo, el día en que Jesucristo fue crucificado. La semana que precede a la Pascua se llama Semana Santa y comienza con el Domingo de Ramos, el día en que Jesús entró en Jerusalén y fue celebrado; el Jueves Santo o la "Última Cena", cuando Jesús celebró la Pascua con sus discípulos; el Viernes Santo, cuando Jesús fue crucificado; y el Sábado Santo, la transición entre la crucifixión y su resurrección el Domingo de Resurrección.

Aunque la Pascua es una fiesta de gran importancia religiosa en la fe cristiana, muchas tradiciones asociadas a la celebración se remontan a tiempos paganos precristianos. Algunos historiadores afirman que la palabra inglesa "Easter" procede de "Eostre" o "Eostrae", la diosa anglosajona de la primavera y la fertilidad. Otros dicen que la palabra deriva de "in albis", una frase latina que es el plural de "alba" de "amanecer", que luego se convirtió en "eostarum" en el alto alemán antiguo, precursor del inglés moderno.
La Pascua es una fiesta de gran importancia religiosa en la fe cristiana
A pesar de su importancia como fiesta cristiana, muchas de las tradiciones y símbolos de la Pascua tienen sus raíces en celebraciones no cristianas e incluso paganas o no religiosas, así como en la fiesta judía de la Pascua. Por ejemplo, el conejo de Pascua. La asociación del conejo con la Pascua se debe a varias razones, que provienen de celebraciones o creencias paganas. La más obvia es la fertilidad del conejo, ya que la Pascua llega en primavera y celebra la nueva vida. Pero también es un antiguo símbolo de la Luna, de la que depende la fecha de la Pascua.
La madriguera de la liebre o el conejo también contribuyó a la adopción del animal como parte de las celebraciones de la Pascua. Los creyentes veían en el conejo que salía de su hogar subterráneo un símbolo de Jesús saliendo de su tumba.

Otro símbolo popular es el huevo de Pascua. Se cree que los huevos representaban la fertilidad, la vida y el nacimiento en las culturas antiguas y en ciertas tradiciones paganas que precedieron al cristianismo. Los primeros cristianos consideraron la conexión de los huevos con la vida y decidieron que los huevos podían formar parte de su celebración de la resurrección de Cristo. Dado que muchas de las primeras costumbres eran de origen oriental, algunos especulan que los primeros misioneros o cruzados pudieron ser los responsables de llevar la tradición a Occidente. Sin embargo, al igual que ocurre con el Conejo de Pascua, no se sabe con certeza por qué se asoció con la Pascua.

Las tradiciones de Pascua varían de un país a otro y de una región a otra. Tres compañeros del departamento de Asuntos Corporativos de Siemens Gamesa han compartido sus tradiciones de Pascua:
Rubén Gordillo Rodríguez, España:
"La Semana Santa es la fiesta cristiana más importante de la cultura española. Aunque se celebra en toda España, en algunas regiones tiene más importancia que en otras. Generalmente, durante la Semana Santa, las calles de las ciudades españolas se llenan de hermandades y cofradías católicas. Desfilan por las calles llevando a hombros una imagen religiosa y los asistentes contemplan la marcha, que suele ir acompañada de una banda de música.

Las dos regiones con mayor tradición de Semana Santa son Andalucía, en el sur de España, y Castilla y León, en el centro-norte del oeste de España. Se puede decir que las celebraciones de ambas regiones se diferencian en que la de Andalucía es más festiva y la de Castilla y León es más sombría.

Dependiendo de la zona del país, en los hogares españoles pueden encontrarse distintos dulces y postres típicos de la Semana Santa. Quizá la estrella de estos dulces sean las torrijas, un pan elaborado con leche, huevo y azúcar.
Otro postre típico procede de la zona de Levante, una franja de la España mediterránea entre Cataluña y Andalucía: la mona de pascua, un bizcocho relleno de nata y chocolate o mermelada, rematado con crème brûlée por encima y almendras por los lados".
Annette Anneberg Jensen, Dinamarca:
"La Semana Santa en Dinamarca tiene mucho que ver con la celebración de la llegada de la primavera: la estación de las noches largas y oscuras está llegando a su fin y el sol está ganando fuerza. Las familias se reúnen en casa o en sus cabañas de verano y almuerzan, lo que incluye huevos de varios tipos servidos con un aguardiente frío. Y los niños van a la caza de huevos de Pascua de chocolate escondidos en el jardín por el Conejo de Pascua.

Antes de la Pascua, es una antigua tradición enviar "gaekkebreve" (cartas de provocación) para burlarse de un ser querido y ganar un huevo de Pascua. En la carta se recortan bonitos dibujos con tijeras, se adjunta una muestra de la pequeña y típica flor de primavera "vintergaek", y el texto es una rima que hace que el destinatario adivine quién es el remitente. En lugar de escribir tu nombre, pon un punto por cada letra de tu nombre. Si el destinatario no puede adivinar quién es el remitente en tres intentos, deberá comprar un huevo de Pascua para el remitente. Si el destinatario puede adivinar el nombre del remitente, el remitente debe comprar un huevo de Pascua para el destinatario. El famoso cuentacuentos Hans Christian Andersen también era un maestro en la elaboración de ingeniosas cartas de provocación".
Las tradiciones de Semana Santa varían de un país a otro, de una región a otra
Lisa-Marie von Raepke, Alemania:
"Después de un largo invierno, la Pascua en Alemania es la primera oportunidad para muchas familias de celebrar al aire libre. En mi familia, la celebración se inicia tradicionalmente el domingo de Pascua con la búsqueda de huevos de Pascua de los niños en el jardín, seguida de un gran brunch y un paseo para disfrutar del suave aire primaveral.

La pieza central del brunch es el "Osterzopf" o "pan de Pascua", un pan de levadura dulce trenzado que sabe mejor cuando está recién horneado y todavía caliente. El año pasado, la pandemia de COVID-19 provocó una escasez de levadura en Semana Santa y se convirtió en un desafío encontrarla en los supermercados. Al final, mi madre había reunido suficiente levadura para hacer pan de Pascua durante varios meses. Debido al confinamiento, aparecía uno nuevo en la puerta de mi casa casi semanalmente y lo llamábamos el "pan de Corona".

El domingo de Pascua está marcado por otra importante tradición alemana: la hoguera de Pascua. Estas grandes hogueras pretendían ahuyentar el invierno y traer la primavera. Hoy en día, ya no se celebran por motivos religiosos o supersticiosos, sino para reunirse con la familia, los amigos o los vecinos de la comunidad y disfrutar de bebidas y comida alrededor de un acogedor fuego. También se celebran bailes hasta altas horas de la madrugada el lunes de Pascua.

Con la pandemia aún en pleno apogeo en Alemania, habrá que ver cómo se celebran estas tradiciones este año".

¡Feliz Pascua!

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