Pioneros en India: Cómo una comunidad local consiguió impulsar la transición energética

Nueva Delhi / 5 de enero de 2021

Cuando Siemens Gamesa (entonces Gamesa) comenzó su actividad en India, una comunidad de empresarios locales de Tamil Naduvio en la generación de energía eólica una oportunidad de inversión atractiva. De hecho, esta comunidad lideró el sector eólico mucho antes de que entraran en escena los productores independientes. Cuando se cumplen los primeros 10 años de Siemens Gamesa en el país, recordamos algunas de las alianzas que impulsaron la transición energética en India y Sri Lanka. 
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Con 38 GW instalados, India es el cuarto país del mundo por capacidad eólica acumulada y se espera que las instalaciones alcancen los 53 GW para 2024. Como actual líder de este mercado, Siemens Gamesa puede presumir de haber puesto su granito de arena. 

Después de explorar el mercado en 2005, la antigua Gamesa decidió establecerse de forma independiente en India en 2009 gracias a que el marco fiscal aprobado por el Gobierno local para promocionar el sector en los años 90 había atraído a un nuevo segmento de inversores privados, las pequeñas y medianas empresas (pymes) y las micropymes. 

“Tamil Nadu era el estado que lideraba el sector eólico en India y vimos una oportunidad interesante con empresarios de Coimbatore y alrededores, principalmente del sector textil, que estaban interesados en invertir”, afirma Karpagavalli Raju, Application services managerde Siemens Gamesa en India. 
Nuestro primer éxito en India
R. K. Mohan, director general de Jayakrishna Flour Mills [P] Ltd, fue uno de los pioneros. “Además de las subvenciones del Gobierno, la eólica me permitía reducir mis costes operativos de forma considerable. Conocía el liderazgo de la compañía y había escuchado buenos comentarios sobre su tecnología. Desde entonces, mi confianza en Siemens Gamesa no ha hecho más que aumentar”, añade. 

Jayakrishna Flour Mills es uno de los principales productores de harina de trigo 100% natural. La empresa cuenta con dos plantas con el estándar suizo Buhler totalmente automatizadas, con una capacidad de producción de 9.000 toneladas al mes y que se abastecen con sus propias turbinas eólicas.  
El pedido se cerró con una llamada telefónica. "Nos reunimos en nuestra primera oficina, que era una pequeña sala con sólo 15 puestos de trabajo, y esperamos con ilusión la confirmación del pedido", recuerda Raju.  

El proyecto, firmado en enero de 2010, se desarrolló a la velocidad del rayo. En marzo, entraron en funcionamiento 15 turbinas de 850 Kw (fabricadas por Made, una marca heredada) en Vepillankulam, Villlage, Radhapuram Taluk en el distrito de Tirunelveli.  

“Aunque la empresa ha crecido, el equipo de Siemens Gamesa sigue siendo muy atento. Nuestras turbinas siguen funcionando y generando electricidad limpia”, agrega Mohan. 

A medida que otros empresarios de esta comunidad vieron los resultados, creció el interés por los parques eólicos para autoconsumo, lo que contribuyó al despegue de la base instalada de la compañía.
La paciencia y el trabajo en equipo dan sus frutos en Sri Lanka
Al mismo tiempo, Windforce, una empresa pionera en generación eólica en Sri Lanka, estaba buscando un proveedor para dos proyectos de parque eólicos en Puttalam, al noroeste de la región. El proceso de revisión del proyecto fue exhaustivo ycon unas 25 aprobaciones del Gobierno. En paralelo al estudio de compatibilidad de la red, se analizaron los patrones de migración de las aves. Además, se valoraron aspectos como la resistencia de las turbinas a la corrosión y la capacidad para soportar rayos y truenos. Los parques eólicos de Seguwantivu y Vidatamunai, que se pusieron en marcha en mayo y julio de 2010, respectivamente, cuentan con 25 turbinas de 800 Kw del antiguo modelo Gamesa AE-59 para generar y suministrar 52,56 GWh anuales a la red nacional.  
“Este proyecto ofreció un valioso aprendizaje sobre el proceso de construcción de un parque eólico. Se asfaltaron carreteras y se movilizaron grúas desde India para transportar las secciones de las torres. Con el fin de estimular la llamada ODC (consignación fuera de dimensión) de los principales componentes, se adaptó un camión con extensiones de metal para atravesar la ruta actual con escolta policial. La paciencia y disposición de los clientes contribuyó inmensamente a que todo saliera bien”, recuerda Raju. 

El éxito de este proyecto ayudó a la compañía a conseguir nuevos pedidos. Recientemente, LTL (Lankan Transformers Limited) ha puesto en marcha un parque eólico de 20 MW en Chunakkam, al norte de Sri Lanka, utilizando la primera turbina de 2,65 MW en la región.   

“Somos socios de Siemens Gamesa en Sri Lanka desde 2011 y estamos impresionados con la actitud y dedicación del equipo. Su contante y duro trabajo, junto con su compromiso, han resultado en un mantenimiento de gran calidad de nuestros parques y nos ha permitido conseguir el funcionamiento que buscábamos”, explica Nuhuman Marikkar, vice CEO de LTL Holdings. 
Los productores independientes dinamizan el mercado renovable indio
Los productores de energía independientes (IPP, por sus siglas en inglés) entraron en escena animados por la Ley de energía aprobada por el Gobierno indio en 2003, lo que permitió eliminar casi por completo las licencias para la generación de energía, así como la “barrera” de la venta obligatoria de energía al Gobierno.  

“Uno de nuestros primeros clientes, CLP, vino recomendado por nuestros colegas españoles. Conseguimos suministrar con éxito nuestras turbinas G97-2.0 MW en el proyecto Jath, Maharashtra, y esto puso en marcha la rueda”, añade Raju.
En 2017, Siemens Gamesa se convirtió en el primer y único fabricante eólico en alcanzar  los 2 GW instalados en el país a lo largo de un año. Hasta ahora, la compañía ha instalado más de 6,94 GW, de los que más del 70% (4,9 GW) pertenecen a proyectos con productores independientes como CLP India, Energon, Adani Green EnergyAlfanar, ReNew Power, Sembcorp, etc. Repartidos en siete estados indios. 
Abriendo camino con la tecnología adecuada
El sector eólico en India está sufriendo dificultades en distintos frentes, tales como la desaceleración económica o los retrasos en la cadena de suministro relacionados con la pandemia, entre otros. La adaptación a este cambio de dinámica es clave para la competitividad de Siemens Gamesa a largo plazo y, de hecho, la compañía está demostrando su capacidad con la SG 3.4-145, su aerogenerador de nueva generación, fabricada en India y diseñada especialmente para los vientos del país.  

“Nuestra turbina SG 3.4-145 está optimizada para las condiciones de los emplazamientos indios y se fabricará localmente. Permite un 48% más de producción de energía anual que su antecesora y responde a las expectativas del mercado con una gran rentabilidad en zonas de vientos bajos”, afirma Navin Dewaji, CEO de Siemens Gamesa en India. “Después de 10 años, confiamos en el futuro y creemos que los fundamentales a largo plazo son sólidos. Seguiremos trabajando con nuestros socios para promover las renovables”.   

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